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  • 工信部下属研究院将比特币排在第13位!你同意吗?
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  • 2018-05-24 来源:

前言


517日,中国工信部下属研究部门中国信息产业发展中心(CCID)正式推出28个加密货币及其背后区块链的首期月度评级指数。CCID表示,该指数基于三项标准,即技术、应用和创新,但未公布其方法。以太坊在第一期评级中排名第1,总指数达到129.4。而当前全球影响力最大的比特币其评估指数为88.1,仅列第13位。


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CCID的这份排名可能有其特殊的依据。但是,我们有不同的看法,我们的观点是:比特币是与众不同的,应排第一位。比特币的系统一直被模仿,却从未被超越——甚至从未被真正的模仿过。

 

真正的创新

 

要真正理解比特币的价值主张,了解一些历史是有帮助的。最新的ICO或者其它竞争币或山寨币(altcoin)最终能够“改善”比特币并解决其所有问题,然后比特币会因缺乏某些“功能”而被扔进历史的垃圾箱中——这种想法似乎很诱人。事实上,几乎所有的altcoinICO或分叉都认为它们正在以进行彻底的创新。而人们忽略的是,最大的创新其实已经发生。

 

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去中心化的数字稀缺性是真正的创新,而比特币是第一个,而且仍然是唯一具备这种特征的加密货币。所有其它所谓的创新,比如确认时间更快,更改证明机制,图灵完备,各类签名算法,各种交易订单方式以及隐私等,和比特币这一巨大创新相比,都只能算作微小的变化。需要记住的是,自2011年以来,已经提出了各种比特币的替代方案,但是在价格、使用或安全性方面,它们甚至都无法接近比特币,更别说取而代之了。IxCoin2011年克隆比特币而创建的,拥有更大的区块奖励和预挖矿(premine:发送给创作者的大量代币)。Tenebrix2011年创建的试图增加GPU抗力并且拥有大量预挖矿的altcoin Solidcoin是另一个在2011年创建的,拥有更快的出块时间的altcoin,并且拥有预挖矿。在早期的altcoin时代,几个幸存下来(不是以“僵尸”形态存在)加密货币是域名币(Namecoin)和莱特币(Litecoin),它们并不是以预挖矿来使自己与其它币区分开来。

 

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(图)Coin MarketCap 20135月数据

 

ICO也不是什么创新。Mastercoin2013年就发起了ICO,这是一次预挖矿,当时筹集了5000多枚BTC,并且不得不采用新名称Omni,因为它周围的生态系统非常贫乏。 Factom2015年进行了ICO,筹集2000多枚BTC,并且因为资金耗尽而不得不筹集多笔额外融资。换句话说,所有这些“令人兴奋”的新代币通常都做得很差,实际上并没有提供太多实用性。AltcoinICO已经尝试了许多不同的“功能”,而且大多数都没有实际用途或没有被采用。那么,为什么比特币似乎在生态系统中占有特殊的位置?比特币为什么与众不同?下面,从两个角度来探索比特币的独特性:网络效应和去中心化。

 

 网络效应 

 

由于比特币拥有最大的网络和由网络效应带来的收益,其他加密货币基本上是在玩一场“追赶的游戏”。比特币是每周7天,其他所有的altcoin则有些许变化(让我们把一周改为4天!一天改为18个小时!让我们把日期重新命名!让我们根据中央权威机构的心血来潮来改变一周的长短!)。不用说,这些类型的“创新”充其量只不过是微小的变化,而且通常不被采用。比特币的网络效应随着时间推移而增长,并且使用该网络的人们使其朝比特币网络的标准进行优化,这锁定了越来越多的用户。

 

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随着网络的发展,我们所看到的是每个标准都会产生微妙的、隐形的利益。表面上看起来,这似乎显得效率低下,但实际上它有二阶和三阶效应,这些效应会使符合标准的人受益。例如,一辆汽车无法飞行或下水的原因是汽车是根据陆地使用的功能来进行优化的。缺乏额外的功能使得汽车更加实用,因为它更容易停放(理论上,比船/汽车/飞机的混合交通工具的尺寸更小),其维护和燃料费用也更加便宜。另外,这些标准经受住了时间的考验,并且以不甚明显的方式证明了它们的适应能力。例如,我们都不会想成为第一个乘坐汽车/飞机混合交通工具的人,因为我们无法确定其安全性。而有些事物已经证明了这种相对安全性。



从某种意义上说,比特币拥有世界上最丰厚的漏洞揭露奖励。因此,比特币用时间证明了其安全性,这是唯一真正的考验方式。其他的加密货币都比较年轻,或者已被证明安全性能不及比特币。事实上,随着时间的推移,许多加密货币“功能”的可疑性变得愈加明显。例如,以太坊的图灵完备性使得整个平台更加脆弱(请参阅DAOParity漏洞)。相比之下,比特币的智能合约语言和脚本已经避免了图灵的完整性,原因正是如此!加密货币的中央权威通常会采取更加专制的行为(救市,硬分叉等)来解决这些缺陷。换句话说,网络效应、时间、中心化,这些因素使得山寨币变得更加脆弱。比特币拥有最大的网络,这就意味着比特币拥有最多的用户,而仅仅因为这点,其实用性就会不断增强。举个例子,主流手机获取配件要比小众的手机容易得多。比特币周边的生态系统使得比特币比山寨币更容易获取和储存。

 

 去中心化 

 

比特币区别于其他山寨币的另一个主要特性是去中心化。这里讨论的去中心化是指比特币没有单点故障或瓶颈。其它的加密货币都有创始人或公司,他们对其拥有最大的影响力。例如,出现硬分叉表明某个加密货币中心化程度比较高。中心化的加密货币具有能够根据市场需求快速改变的“优势”。对于企业来说,中心化肯定是一件好事,因为他们通常会通过向客户提供某种商品或服务来谋取利润。中心化的企业可以更好地响应市场需求,做出调整,并谋取更多利润。


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然而,对于货币而言,中心化是一件坏事。首先,价值存储的主要价值主张之一就是不发生定性变化(即不变性)。价值存储要求其品质保持不变或随着时间推移变得更好。破坏其品质的变化(例如供应膨胀,接受程度下降,安全性变化等)会彻底改变货币作为价值存储的效用。其次,货币的中心化倾向于改变规则,常常导致灾难性后果。央行逐渐降低法币价值存储效用,这其实是20世纪经济学的缩影。正是由于这个原因,尽管法币背后有诸如政府这样强大实体的支持,并且在整个国家作为交换媒介被普遍使用,其平均使用寿命也仅仅只有27年。如此看来,对于货币的生存而言,稀缺性和不变性显然要比所谓的“功能”、快速反应能力和用法更为重要。



从严格意义上来说,除比特币以外,其它所有的加密货币和ICO都是中心化的。对于ICO来说,这很明显。发行ICO并创建token的实体是中心化的。他们发行代币,并且可以改变其用法,改变代币的激励措施或发行额外的代币。他们也可以因其利益或服务而拒绝接受某些代币。山寨币也有同样的问题,尽管没有那么明显。通常创始人是该加密货币事实上的独裁者,并且可以做与政府管理法币相似的事情。税收(开发税,存储税等),通货膨胀,裁决赢家和输家(DAOproof-of-X共识机制的更改等)通常由创始人决定。作为山寨币的持有者,你要信任的不仅仅只是当前的领导者,还必须信任所有未来的领导者都不对你所持代币进行没收、征税或者使其通货膨胀等行为。换句话说,山寨币和ICO token与法币并没有本质上的区别。在山寨币和ICO的领域中,持币者对自己的代币并没有主权。

 

对于比特币的最大“竞争者”以太坊来说,这个问题尤为突出。不论以哪种标准来看,以太坊都具备中心化的特征。以太坊至少经历过5次硬分叉,用户被迫升级。以太坊已经通过DAO救赎了其糟糕的决策。甚至,在谈论新的存储税问题。以太坊中心化的特征其实在预售早期就显示出来了。比特币则不一样。中本聪做过最伟大的事情是什么?是他本人的消失。在比特币的早期,中本聪控制了很多开发的东西。通过消失,比特币现在的情况是,那些互相牵制的各方(各种从属关系的用户)都对网络运行方式有一些话语权。比特币每次升级都是自发的(即软分叉),而且不会强迫任何人做任何事情来保留他们的比特币。换句话说,比特币网络没有单点故障。比特币的系统是这样的,即使整个开发人员都遭遇意外事故(如车祸),也有多个开源执行操作可以继续为每个用户提供选择。比特币的持有者对自己的比特币拥有主权。这是件非常好的事情,因为没有中央权威可以减少比特币的效用。这意味着比特币实际上是稀缺的(而不是理论上的或暂时的稀缺),除非得到每个人的同意,否则比特币永远不会发生质的变化,因此它是一个很好的价值存储。

 

 总结 

 

或许,有人会有这样的担忧:目前,有太多的山寨币正在侵蚀比特币的市值!首先,市值是被严重操纵的指标。其次,市场本身具有很多炒作,只能在很长的一段时间后才能变得平滑。由于网络效应和去中心化的特征,比特币不同于所有的竞争币。这并不是说任何东西都不可能取代比特币。毕竟,这种说法太过绝对。

 

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但是,从加密货币市场的历史发展中,我们可以清楚的看到,比特币的领先优势不会轻易被取消。以牺牲网络效应和去中心化为代价的新“功能”并不是一个很好的折衷方式。那么,有人又会问,怎样才能取代比特币?最有可能的两种情况是:与比特币规模相当的重大创新,或者是找到能造成比特币不安全的缺陷。调整一些变量不足以让其它竞争币赶上比特币的步伐。即使增加一项重大功能(例如隐私)也可能是不够的,因为网络效应已经为比特币创建了特定的生态系统。去中心化也不容易实现,山寨币们还没有想出引导其代币去中心化的方法。即使有了这样的引导方法,也照样无法去除中心化的印记!试想一下,那些价值不菲的竞争币的创造者们掌握着代币的控制权,这确保他们在情感上、经济上以及社会上都能获得激励,他们会愿意分散这种权力吗?

 

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比特币的不同之处在于,它创造了一个新的类别,并因此产生了网络效应。比特币将继续保持其独特性,因为它不同于中心化的代币,它是市场驱动的,不可改变的,无法夺取的。这恰好是价值存储的属性,这赋予了比特币其它任何代币都没有的实用性。作为满怀希望的投资者,我们一厢情愿的相信自己已经找到了可以改善比特币的竞争币或ICO,从而可以使自己成为这场变革中的早期采用者。不幸的是,这种如意算盘不会改变网络效应或去中心化的基本属性。多年来,成千上万的山寨币并没有成功复制这些属性,而正是这些属性奠定了一个事实——比特币才是真正的革命。

 


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